Qu’est ce que l’endive? Un légume à découvrir

Si vous cherchez un moyen intéressant de pimenter vos salades ou votre jardin, l’endive peut être un défi digne et délicieux!

L’endive est un type de légume à feuilles, avec trois espèces principales appartenant au genre Cichorium : l’endive, l’endive sauvage et la chicorée. Tous appartiennent à la famille de la chicorée, à l’origine de la confusion qui règne à propos de ce légume. La vraie endive aura des feuilles bouclées, tandis que la variété à feuilles plus larges est connue sous le nom de scarole.

Le problème avec ce légume est qu’il peut entrer dans tant de variétés différentes, même au sein de la même espèce, et a un large éventail de noms dans différentes parties du monde, allant du frisé à la witloof et au radicchio. Bien qu’il s’agisse de membres techniquement différents de la même famille, les noms sont souvent interchangés sur les menus et sur les marchés du monde entier.

Nutrition

Ils offrent également une quantité importante  de vitamine A, de vitamine K et de certaines vitamines du groupe B, ainsi que divers minéraux essentiels, tels que le manganèse, le calcium et le fer. Il y a aussi une bonne quantité de fibres dans l’endive, ce qui peut faciliter la digestion.

Les avantages pour la santé associés à ce légume pseudo-exotique comprennent l’aide à la santé du foie, la santé des yeux , la détresse respiratoire , un taux de cholestérol élevé et même des troubles du diabète. La nature peu calorique et dense en nutriments de ce légume, en plus de certains principes actifs et antioxydants, tels que le kaempférol, qui sont facilement disponibles pour absorption humaine, selon diverses études. 

Bien que vous trouviez parfois ce légume à feuilles délicat dans les salades, il est plutôt inhabituel en raison de son processus de culture intensif et de sa saveur légèrement amère. Cependant, selon la manière dont il est cultivé, il peut aussi avoir un goût légèrement sucré et des feuilles croquantes. En fait, les feuilles d’une même plante peuvent avoir des saveurs légèrement différentes selon leur âge!

Ces petites bulbes à feuilles sont pâles et légèrement jaunes, mais ajoutent un délicieux croquant aux salades, ainsi qu’une saveur unique, presque poivrée

Comment faire pousser des endives?

Comme mentionné, le processus de croissance de l’endive est assez compliqué, d’où son coût et sa rareté relative. Il faut cinq mois pour que la graine devienne une plante à feuilles avec une racine pivotante profonde. Les feuilles sont enlevées et les racines pivotantes sont congelées pour un stockage à long terme.

Ils peuvent ensuite être sortis de cette phase de dormance dans des conditions sombres et humides, et la plante comestible apparaîtra dans un mois!

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