Comment faire pousser des fruits du dragon à partir de graines ?

Qu’il s’agisse de magenta, de vert ou de jaune vif, il est difficile de manquer les couleurs vives d’un fruit du dragon dans un rayon de produits d’épicerie. Le fruit a un goût doux et subtil, avec de nombreuses petites graines sombres ajoutant un croquant satisfaisant. Ce fruit exotique provient d’une plante tout aussi exotique – une forme tropicale de cactus originaire d’Amérique centrale.

Si le fruit du dragon vous a intrigué, les petites graines éparpillées dans sa chair peuvent facilement germer et devenir une plante à fruit du dragon. Les plantes peuvent commencer à fleurir dans les six à huit mois, mais les plantes en pot peuvent prendre jusqu’à deux ans pour porter leurs fruits. La bonne nouvelle est qu’une fois la plante mature, on peut observer quatre à six cycles de fructification par an d’une plante capable de porter ses fruits pendant 20 à 30 ans.

Commencer par les graines

Pour faire pousser un fruit de dragon à partir d’une graine, coupez un fruit du dragon en deux et utilisez une cuillère pour gratter quelques graines. Rincez les graines. La pulpe va s’accrocher aux graines, et il est bon de planter avec elle attachée. Remplissez une tasse ou un petit pot avec un mélange de départ stérile pour graines ou de cactus. Humidifiez le sol mais évitez de le saturer en eau. Utilisez la cuillère pour mélanger la graine dans le quart de pouce supérieur du sol. Si nécessaire, vaporisez de la brume pour vous assurer que cette couche est humide, puis recouvrez-la d’un sac à sandwich en plastique ou d’une pellicule transparente. La couverture retiendra l’humidité et la chaleur.

Placez le pot sous une lumière de croissance ou dans une fenêtre ensoleillée. Gardez l’eau chaude et légère au besoin. Les graines vont germer dans les 30 jours et peut-être beaucoup plus tôt. Éclaircissez les plants ou séparez-les et donnez-en à des amis.

De plus en plus en plein air

Les fruits du dragon peuvent pousser dans les zones USDA 9 à 11, mais ils doivent être protégés du gel dans la zone 9. Les fruits du dragon en plein air se développent dans des endroits ensoleillés ou sous un soleil filtré dans des zones extrêmement chaudes. Les températures supérieures à 100 endommageront la plante et provoqueront le flétrissement. Dans les zones très pluvieuses, installez la plante sur une colline ou un petit monticule afin que l’eau puisse s’écouler. Ajoutez du fumier composté ou une autre matière organique aux trous de plantation avec un engrais à libération lente pour accélérer la croissance.

De plus en plus dans des conteneurs

Dans les climats plus froids, les fruits du dragon sont parfaits pour les conteneurs. Ils poussent bien dans une serre, une véranda ou à l’intérieur, à environ deux pieds d’une fenêtre ensoleillée exposée au sud. Des éclairages de plantes, tels que des LED sur des minuteries, peuvent être utilisés pour compléter la lumière naturelle si nécessaire.

Pour faire de la culture en pot, transplantez un semis dans un pot bien drainé et utilisez un terreau de cactus ou un mélange de sable et de terreau. Ajoutez du compost à mélanger. Lorsque le jeune fruit du dragon mesure 6 pouces de hauteur, placez-le dans un pot de 15 à 24 pouces de largeur et au moins 10 pouces de profondeur. Ajoutez un treillis ou une perche au pot et attachez la plante au support. Les fruits du dragon en extérieur nécessitent des supports similaires, ou une tonnelle, puisqu’il s’agit d’une plante grimpante.

Fertilisation

Commencez à vous nourrir à trois mois en utilisant un engrais à base de cactus à faible teneur en azote ou un engrais granulaire à base de palmier 8-4-12. Les fruits du dragon mangent peu, alors appliquez de l’engrais tous les deux mois seulement pendant que la plante est en pleine croissance. Dans les zones plus froides, la plante deviendra dormante à l’automne. Arrêtez alors de fertiliser et arrosez moins fréquemment jusqu’à ce que la croissance reprenne au printemps.

Taille

L’automne est le moment de tailler un fruit du dragon plus gros. Stérilisez votre sécateur, puis retirez tout feuillage ou toute tige morte ou en décomposition. De plus, coupez pour ouvrir les zones encombrées afin d’améliorer le flux d’air. Laissés seuls, les fruits du dragon peuvent atteindre une hauteur de 20 pieds. Une taille annuelle est donc indispensable. La croissance peut être vigoureuse et les plantes d’intérieur matures auront finalement besoin d’un conteneur de 20 gallons.

Pollinisation et récolte

Lorsque la plante commence à fleurir, préparez-vous pour une gâterie. Les bourgeons se développent pendant plusieurs semaines, puis, lorsqu’ils sont prêts à fleurir, ils ne s’ouvrent que pour une nuit. Leurs fleurs voyantes sont parmi les plus grandes du monde végétal et dégagent un parfum enivrant. Alors que certaines plantes fruitières du dragon sont auto-pollinisatrices, d’autres dépendent des chauves-souris ou des papillons de nuit pour la pollinisation. Pour réussir, il est préférable de disposer d’un coton-tige et de transférer le pollen vous-même. Des tutoriels en ligne montrent comment. Fait avec succès, le fruit suivra. Laissez les fruits sur la plante jusqu’à ce que ses couleurs deviennent éclatantes. Lorsque le fruit a un léger effet, il est temps de récolter et de savourer le délicieux fruit de votre travail.

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